Internationale vrouwendag: Virginia Apgar

Bron foto: CFM

Op internationale vrouwendag vinden wij het altijd leuk om belangrijke vrouwen in de spotlight te zetten. Vorig jaar hadden wij gekeken naar de wonderbaarlijke verrichtingen van Patricia Goldman-Rakic. Dit jaar kijken we naar een waarschijnlijk bekendere naam: Virginia Apgar.

Nieuwe ouders wachten met spanning op de Apgar-score van hun kind, de gouden standaard voor het bepalen van de gezondheid van een pasgeborene. Virginia Apgar bedacht die score in 1953 en creëerde het eerste hulpmiddel om de gezondheidsrisico’s van een pasgeborene en de behoefte aan mogelijk levensreddende observatie wetenschappelijk te beoordelen.

Toen zij in 1933 afstudeerde aan de Columbia University, hoopte Apgar een chirurg te worden. Een mentor ontmoedigde haar echter en ging zij in plaats daarvan anesthesiologie studeren. Ook werd Apgar de eerste directeur van de nieuwe afdeling anesthesie van het Columbia-Presbyterian Hospital in 1938.

Apgar ging verder met het bestuderen van de effecten van anesthesie, zwangerschap en bevalling op de gezondheid van een pasgeborene, en er wordt gezegd dat ze haar enorm invloedrijke checklist heeft gemaakt als antwoord op een vraag van een student. Vóór de Apgar-score hadden zorgverleners weinig begeleiding bij het beoordelen en behandelen van baby’s in hun eerste uren, waarbij ze vaak baby’s verloren die gered hadden kunnen worden.

Bij het worden van vijftig jaar, begon Apgar een tweede carrière, waarbij ze een masterdiploma in volksgezondheid volgde aan de Johns Hopkins University en op de March of Dimes werkte als vice-president voor medische zaken. Daar zorgde ze ervoor dat het publiek aandacht kreeg voor cruciale kwesties als het voorkomen van geboorteafwijkingen.

Dankzij Virginia Apgar en de Apgar-score hebben veel baby’s een veel grotere overlevingskans.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Chat openen